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留学英国红宝书:从教育体制到职业规划
来源:爱人生的博客  时间:2017-05-21 09:30:24
在我从事国际教育的过程中,家长经常问我两个问题,第一个问题是:我的孩子怎么能够进入一所好的外国大学;第二个问题是:我的孩子毕业以后能不能找到一个好的工作,这是一个更现实的问题。我希望给大家提供的这些信息是公正的、客观的。我的学生有去美国、加拿大、澳大利亚以及其他的国家的,但今天我们主要结合留学英国来谈谈这两个问题。

英国教育体系

2009年,英国把原来的高教部,即“创新、大学与技能部”和商业部合并了,成立了“商业、创新与技能部” (BIS),现在改名为“商业、能源及工业策略部”。当时引起了很多争论,说英国没有高教部了怎么办。要回答这个问题首先得知道英国政府为什么要把高教部合并到商业部去。

大家知道英国现在的经济在走下坡路,英国把航空母舰卖了,把国外大使馆的一些房产也卖了。英国政府成立商业、创新与技能部,就是要把高等教育和科学研究与国家的商业政策和工业战略结合起来,要促进企业和科学的发展,为商业的成功创造条件,为社会创造就业机会。也就是说,一个大学的教育、科学研究,如果不能够和工业的策略结合起来就不可能产生财富,如果不能产生财富,一个国家的实力就会下降。这是一个重要的转变。

英国的商务创新与技能部由多个部门组成,其中负责大学、科学和城市事物的国务大臣名叫格雷格•克拉克。克拉克先生是剑桥大学经济学的学士,后来在伦敦政经拿到博士学位,他负责高等大学科学和城市部,包括高等教育,科学研究,创新、商务以及地方和区域发展等等,这样就把大学、商业和地区发展有机结合起来了。虽然教育的变革需要较长时间,但我们已经能够看到英国大学课程正在不断改变。这些年我帮助申报英国大学,发现他们出现了很多新的课程。

我们了解了英国的高等教育,我们还要来了解它的基础教育。英国的小学从五岁上学,跟中国一样也是六年,然后英国的初中也是三年,叫Secondary 1。小学和初中的核心课程是基础课,包括英语、数学和科学,科学涵盖了物理、化学和生物。然后就是GCSE阶段,两年要学12门课,至少要学11门课。GCSE的课程内容是普及性的,主要目的是为了培养良好的公民,发现学生自身的兴趣和能力特点。英国的通识教育也到此结束了。

16岁以后,学生开始学习A-level课程,这是专门为申报大学准备的课程,所以它的设计标准不一样,A-level课程难度比GCSE难得多。A-level也是学两年,学生在这个阶段要选3-4门课程,每门课程难度都比较大,相当于要把大学一年级的课程读完。那么这3-4门课程怎么选呢?就要根据他大学将要学的课程和专业要求来选。所以英国的学生16岁,就大概应该知道自己的职业发展方向,你要学什么,你就选什么A-level。

除了A Level,英国学生16岁以后还有很多其他选择,比如说NVQ、BTEC,这些都是职业课程,有3000多门课可以选。16岁以后,学生可以选择学术路线,也可以走职业教育路线,都有机会进入大学。与此同时,英国也建立了学徒制,16岁以后你也可以直接去学徒。

A Level课程在中国

当然,中国家长最关心的还是A-level课程,因为它的学术含金量高,所以进入英国及其它国家的名校还是要通过A-level课程。国内开设A-level课程的学校要具备什么样的资质呢?除了国家统一的办学许可资质,另一个就是获得剑桥大学国际考试委员会或者爱德思(考试委员会)开设A Level课程的授权书。这两个委员会都是英国政府允许在国际上开设A-level的机构,国际认可度是一样的。

国内现在开设A Level课程的主要有两种类型,一种是四年制,一种是三年制。也就是说学生从初三毕业以后,开始学习四年的国际课程,这等于把英国体系照搬过来了,GCSE1,GCSE2,因为是国际的,所以加了个I(International),叫IGCSE1,IGCSE2,然后学习两年的A-level课程。也有三年制的,第一年就是学习A-level的预备课程,然后学习两年的A Level课程。

三年制的好处就是时间短,节省时间和金钱,缺点就是由于时间短,学生被预录取以后,个别学生可能会产生雅思过不了关的情况。四年制的好处就是时间长,孩子英语基础打的好,缺点就是IGCSE的课程内容对于中国学生来说比较浅。

还有一种学制是两年制的课程,历年来最出成果的实际上是两年制的学生,学习两年制课程的通常是中国的好学生,念完高二后直接跳过来学习AS(A Level课程的第一年)课程,然后再学习第二年的A2课程。过去,许多中心都是两年制的学生留学成果好,因为他们大部分是中国最优秀的学生。AS学完以后就可以申报大学了,一开始通常拿到的是预录取(有条件录取),不是最后的录取。预录取会给你一个前提条件,要求你A2达到什么成绩,雅思要达到什么成绩,如果最后你达不到,你就去不了。

所以在AS年级参加世界统考以后,就要立即启动大学的申报程序。实际上,学完G1、G2,就应该把方向确定下来,根据这个方向制定要参加标准考试的计划,对于申报英国的学生来说,标准考试就是A-level考试和雅思考试。比如说,我要学经济,英国大学的经济系要求你必须去学A-level的数学,它没有要求你学A-level的经济学,当然最好你还是要学习经济学。所以,要报经济系你必须选高等数学,这样才会有优势。如果你申报计算机,你就必须要学数学和物理。所以A-level要选3-4门,其中有一两门要针对你要申报的大学对课程的入学要求来选。

学习国际课程,首先必须加强英文的听说读写能力,否则学A-level课程有困难,考雅思也有困难,将来进入大学以后还会有困难。假如你要报剑桥大学的话,你在去面试以前雅思必须达到六分才行,别的学校没有这个要求,只有剑桥有。

为了能够顺利地申报英国大学,你在A Level阶段就不只是要学习课程,还要进行和专业有关的项目研究、扩展阅读和实习。所以国内四年制的学生、三年制的学生,一进到国际教育这个体系,他们会发现好国内高中学习相比较,时间上是更紧张了,但是学习并不像中国学校那样死记硬背了。学生要尽早通过研究外国大学的网站来了解开设的学位课程,通过讲座和关注时事新闻来了解不同领域未来的发展方向,借此确定要申报的大学和要学习的专业方向。在G2年级以前,专业方向就要确定,如果到了AS年级专业方向都不能确定下来,就没有人能够辅导你写自述了。

大学申请准备

把上述这些关键点搞明白,接下来就具体谈谈申请大学的准备工作。第一,申报英国大学要在毕业前一年申报,为此申报前需要在各个方面都要做好准备。第二,进入大学的学术条件主要是看A-level的成绩和雅思成绩,有的学校也承认IGCSE的英语成绩作为英语语言的入学要求;申报剑桥大学的同学要注意,他们现在开始要求学生通过平时成绩。第三是自述(PS),这是申报英国大学最重要的文件,特别是一般的英国大学不要求中国学生参加面试,因此PS就是大学判断学生能力的唯一重要方式了。第四就是面试,英国学生进英国大学都要面试,中国学生一般不需要,只有牛津、剑桥还有帝国理工等部分大学要求中国学生参加面试。

我有一个学生,她的AS成绩考的不好,考了3个C,因为那个阶段正好她的父亲去世了。后来,他申报英国的伦敦政经,由于她的个人自述写的好,结果伦敦政经预录取她了,当时全校都大吃一惊,当然她的预估成绩好,自述中也提到了父亲去世对她学习的影响。所以自述是申报英国大学最重要的文件。老师的推荐信也有一定的影响,但是绝对没有自述的份量重。

申报英国大学的自述要包括学生为什么喜欢这个课程,因为你喜欢,你要做好多的课外阅读,包括大学推荐的书目,还有关心有关的时事新闻。然后,还有与专业有关的实习、项目研究。比如说,我去年有一个学生申报政治哲学与经济课程,我建议她读了两本有关政治科学的书,和她一起读了40篇有关政治经济的新闻报道,讨论过什么是政治,什么是政治学,政治的规律在哪里。传统的学校就是教课,实际上现在的学校除了教课,还得让学生进行思考和探索,要让年轻人了解自己未来的发展方向。自述主要要讨论和专业相关的内容,少部分的内容要反映学生的全面发展,比如说音乐、体育、电影、旅游,或者说你组织过俱乐部,通过活动锻炼你的领导能力、沟通能力,这都是PS里面需要包括的内容。

大学信息搜索

要了解英国的大学,最直接的途径就是通过英国大学和学院招生服务中心(UCAS)的网站进行研究,UCAS是一个有政府背景的高校申请系统。全世界各地的学生、包括英国的学生,要报英国的本科,都要通过UCAS来申报。无论是那家留学中介,最正规的途径也都是要通过UCAS来申报英国大学的。

在UCAS的网站上有对大学和课程的详细介绍,包括英国370家高等教育机构提供的37000门课程。在这些课程当中,有一年的国家证书课程,有两年的英国高等教育文凭(HND),相当于我们的大专,HND很多都是职业教育,还有三年的本科课程,四年的硕士(本硕连读)课程。中国家长通常关注的是本科和本硕连读的四年课程。

英国高等教育和美国高等教育是不同的,英国的通识教育在16岁就结束了,大学不提供通识教育,学生一进入本科,他就专注于他所学的学科,而且学得很深,所以只要学3年。而美国的大学学制是四年,许多美国大学头两年的课程是通识教育。

所以申报英国大学在某种程度上要比申报美国大学还难,因为你必须在所选专业方向上有所研究和探索。我们在选择英国大学的时候,首先应该把职业发展方向放到首位,然后根据职业发展方向选择课程,最后根据专业排名来申报大学。
我们在申报英国大学的时候要小心,因为同样的一门课程在不同的学校讲的内容是不同的。比如说都是数学,在全中国,各个大学数学系开的课程都一样。可是在英国同样都是数学系,它讲的课程却是不一样的。比如说想学工程类,那么是选择牛津、剑桥还是帝国理工?

牛津的工程叫工程科学,是要生产产品的。剑桥的工程系是除了化工系以外,所有的系都在工程系,我就是在工程系读的博士。剑桥工程系需要读四年的课程,最后获得的是硕士学位,而且头两年学的很宽很深,然后两年才选你是电子工程、机械工程、或是航天。帝国理工的工程专业又有不同的特点,工业和经济更贴近。这就是英国的高等教育的复杂性,我们要选择方向,要选择课程,要研究大学,要研究大学的课程,要研究它的不同点。

职业规划

1984年,英国政府就已经意识到,受过高等教育的人在劳动力市场上不一定好找工作。所以他们就建立了一个学历教育和职业教育统一的框架体系。中国学生一般是上了大学之后再说职业教育、职业规划,但这个时候就晚了。英国的国家框架是指11岁到19岁就要给学生做职业规划了。

我儿子在英国的时候,他是96年上大学的。那时候英国在学生16岁时指导你将来要当律师怎么学,当医生怎么学,做计算机怎么学。后来他们发现这样还不够, 2013年英国的法规进一步规定,13岁以上的孩子,学校必须给他们做职业规划。也就是说,英国除了A-level以外,有并行的职业教育国家框架,这里头有大纲,还有教材,也有进入课堂的。

英国大学评估学生的时候,不止是根据成绩来评估,是综合评估,成绩只占很小的一部分,权重只有30%。70%的是要评估你是不是了解你的课程,你是不是对自己的职业发展有明确的目标和认识。所以,英国的孩子从13岁开始就要做初步职业规划,14到16岁就应该有实习、项目研究、职业探索。也就是说孩子到了16岁,他GCSE学完了,他就可以根据未来的职业发展方向来选择后面的课程。

对于家长而言,最关心的不仅仅是文凭,同时也关心孩子能不能获得在未来复杂变化社会中生存的技能。我们也希望培养孩子能够成为某个领域的专家,对未来的不确定性具有灵活的应变能力。所以,我们的国际教育应该以职业为导向,不应该以文凭为导向。但是总的来说,进一所好大学,当然对未来职业发展也会有所帮助。

关于学生选择职业方向的原则,我曾经总结了如下四个方面:第一,你的知识、能力、技能与选择的职业是否匹配;第二,性格、兴趣是否与岗位相适应;第三,职业方向是否符合社会、经济发展的潮流;第四,家庭为孩子能够提供发展的社会资源。
作者:张铁光
   

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